Les destinations bien-aimée ont souvent négligé les histoires. MIC plonge dans la façon dont les formes passées ce que les voyageurs voient aujourd'hui.

Rien dans les Açores ne se produit par accident. Coincé à mi-chemin au milieu de l'océan Atlantique, il prend une connaissance attentive des îles (ou un guide vraiment bon tour) pour réserver un voyage ici. Le Portugal a revendiqué le territoire dans les 1400, bien qu'il y ait des preuves que la Grande-Bretagne et l'Espagne avaient déjà navigué, décidant finalement que l'archipel était inapte à une exploration plus poussée.


Quelle erreur.

Formées de volcans, les Açores sont éloignées mais nullement stériles. Il ya des lacs, des chutes d'eau, des vallées de plongée tapis en vert; Il y a beaucoup de choses qui poussent ici. L'Europe reçoit du lait et du fromage de ses vaches abondantes. Il existe plusieurs plantations d'ananas (principalement à des fins touristiques). Le vin des vignobles volcaniques de Pico Island peut rivaliser avec tout Douro Branco du continent. Puis il y a les fruits de mer: homard, bernaches, mérou, pour ne nommer que quelques spécialités.

Mais une culture hors concours en particulier a trouvé une maison improbable dans les Açores: le thé.

Bien qu'il soit originaire de Chine dans le troisième millénaire av. j.-c., le thé a été recherché à travers le monde. Les anglais adorent le thé, et la boisson est une marque de sophistication dans les hôtels haut de gamme parisiens. Mais à l'extérieur des Açores (et un endroit à Cornwall), vous auriez du mal à trouver d'autres fermes européennes qui la cultivent. Le thé a tendance à prospérer dans les endroits tropicaux, de haute altitude qui reçoivent une tonne de lumière du soleil, et les Açores a juste les bonnes conditions.

Comment la plante a fini ici est une autre histoire.

De retour dans les années 1800, lorsque l'agriculture a façonné les Açores, les familles les plus riches de l'île de São Miguel ont grandi et exporté des oranges. On pouvait voir des vergers sur toute l'île — les habitants ont même parlé des manoirs comme «les maisons oranges». Puis, une brûlure: par 1864, les orangers ont tous été anéantis.

Acheter Thé Chinois,Les fermiers étaient désespérés, mais ils n'étaient pas sur le point de le remplacer par n'importe quelle vieille récolte. En tant qu'archipel médio-Atlantique, les Açores sont devenues une escale régulière pour les commerçants en route d'Afrique et d'Asie du sud-est. En conséquence, les habitants avaient travaillé à un goût pour tous les aliments exotiques, les épices et les textiles auxquels ils avaient été exposés.

Le thé était parmi leurs favoris. Ainsi, en 1860, un agriculteur du nom de José do Canto avait un bouquet de graines expédiées du Japon et de l'Inde. Une fois plantés, cependant, les agriculteurs ont réalisé qu'ils n'avaient aucune idée de la façon de réellement cultiver la substance, et encore moins Steward le processus délicat qui transforme Bush en Brew.

Entrez Lau-a-Teng, qui a maintenant atteint une sorte de statut mythique sur São Miguel. Un des premiers maîtres de thé chinois a embauché pour enseigner aux européens Comment cultiver le thé sur leur propre sol, il coupe une figure audacieuse dans l'histoire. Dans les photographies, il apparaît masqué, avec un visage ovale élevé et des yeux lugubres.

Teng, il s'avère que c'était un peu un camé. L'histoire raconte qu'il a été payé en espèces et en opium pour ses services, bien que la valeur de l'impact qu'il avait sur le paysage agricole de São Miguel a dépassé les deux.

Thé Chinois pas cher,Teng est arrivé en 1878, avec une poignée d'autres travailleurs chinois attribués avec Jump-Starting Sao Miguel's Tea Enterprise. Au début du XXe siècle, 10 usines distinctes et près de 50 plantations de thé ont prospéré sur la petite île. Si cela semble farfelu, gardez à l'esprit que les économies entières sont construites autour de la culture et l'exportation de thé dans d'autres parties du monde. C'est un testament non seulement pour les compétences artisanales de Teng comme un maître du thé, mais aussi la pulsion pure de açoréens que leur plan a effectivement réussi.

Personne n'est plus familier avec les luttes de l'exécution d'une opération réussie de thé au milieu de l'Atlantique que de Madeleine Mota, qui possède Cha Gorreana, le plus ancien domaine Açores Tea sur São Miguel. À l'intérieur de l'usine, qui est devenue une attraction de nouveauté pour les touristes à l'île, énormes, les machines grondement-un chacun à rouler, à vapeur, sec, séparé, et emballer les feuilles-nécessitent un entretien constant.

Pour n'importe qui (comme moi) qui fait un rituel quotidien hors de l'eau chaude, des feuilles séchées et une tasse de porcelaine, le processus est envoûtant. Dans une machine, une bobine géante de papier rugueux et semi transparent est alimentée par un tube, puis ciselée en petits carrés, formant des sachets de thé individuels. A l'étage, Mota m'a montré à travers un grenier étouffant chaud où les rangées de la fraîche-cueillies, les feuilles de transpiration libèrent un enivrant, parfum herbeux.

Menus de restaurant partout dans les Açores caractéristique Cha Gorreana, y compris un endroit délicieux sur la route de l'usine, où le thé est effectivement brassée avec l'eau bouillante thermale qui bouillonne fraîche du sous-sol. (souvenez-vous: ce sont des îles volcaniques.) Une fois que l'eau riche en fer prend contact avec le thé vert, une réaction chimique transforme la solution lilas vif (le goût est minéral-y, mais rafraîchissant.) La ville, Furnas, a depuis acquis une réputation comme la maison de "thé pourpre."

Vous pouvez également essayer Cha Gorreana thé à l'intérieur de la salle de dégustation de l'usine. Non seulement c'est un endroit confortable pour profiter d'une tasse, mais toute la visite est gratuite. (Cha Gorreana refuse de facturer un droit d'entrée-et après la visite, qui est guidé par soi-même, le thé gratuit est offert.)

Thé Chinois boutique,Il ya un petit bar vendant des boissons alcoolisées et des collations, ainsi que des gelato maison en fruits de la passion, ananas et saveurs de haricots à la vanille. Le thé moelleux se marie également bien avec "queijada", une petite tarte en forme de tulipe avec un oeuf caramélisé et le remplissage de pâte de sucre. Pensez-y comme expresso avec biscotti, seulement plus floral.

Tirez vers le haut une table près de la fenêtre, où vous pouvez regarder dehors les champs verts de roulement, débordant avec des centaines de milliers de feuilles encore à moissonner, qui s'étirent tout le chemin à la côte. C'est une vue qui est presque impossible à trouver ailleurs en Europe.