Le principal Mildred Ngesa marche entre les élèves avides dans une nouvelle bibliothèque lumineuse garnie de livres. Les livres sont le résultat du travail de leurs parents qui cultivent le thé certifié Fairtrade dans les champs émeraude-vert du domaine du thé Finlays dans l'ouest du Kenya.

Les livres de référence épais, et les possibilités qu'ils offrent aux étudiants polis dans des chemises et des cravates bleues, ont été payés pour employer la prime de Fairtrade sur le thé vendu aux détaillants britanniques, y compris la coopérative.

Dans une autre salle de classe de l'école Marinyn pour les enfants des travailleurs du thé, les étudiants tapent sur 15 nouveaux ordinateurs, également payés avec la prime-une somme d'argent payé sur le dessus d'un prix minimum garanti et utilisé pour l'investissement dans les projets de développement social, environnemental ou économique.


"même les autres grandes écoles n'ont pas ça." «les enfants sont fiers», Ngesa dit, comme elle a montré Michael Gidney, le chef de la Grande-Bretagne Fairtrade Foundation, autour de la bibliothèque lors de sa visite au Kenya en janvier.

«nous obtenons des étudiants moyens, mais en raison des installations qu'ils font très bien.» C'est quelque chose d'unique (les agriculteurs de thé) nous ont donné.

En dehors des jardins de l'école, les champs de patchwork et les routes lisses de la ferme Finlays s'étirent dans toutes les directions. Fondé dans les années 1920, le domaine du thé emploie près de 12 000 personnes et a 15 écoles primaires, un hôpital et plus de 11 000 maisons.

Comme un orage de pluie d'après-midi est mort loin, la vapeur a sauté hors des arbres et des routes, enveloppant les ouvriers'ronds, les maisons rouges dans un brouillard de l'au-delà comme les enfants dans les cavaliers rouges lumineux dirigés à la maison de l'école.

Les avantages Fairtrade dans ce coin du Kenya, 2 000 mètres au-dessus du niveau de la mer et sur le bord de la forêt de Mau, ne sont pas limités à ceux qui travaillent sur le domaine de Finlays. Grâce au projet Kibagenge, qui signifie «se rassembler comme un» dans la langue Kalenjin, les petits fermiers récoltent également des récompenses.

Kibagenge a été mis en place par Finlay Beverages, le groupe Co-operative, l'Afrique maintenant!, et le Collège Co-operative. Initialement, elle a été financée par le Fonds de stimulation de l'industrie du détail des aliments (Frich) du ministère du développement international (DFID).

Le projet a aidé les agriculteurs à mettre en place cinq coopératives pour leur permettre de prendre en charge leur production et de les aider à se diversifier dans d'autres cultures, comme les légumes. Les cinq coopératives sont regroupées dans le cadre de l'Union coopérative des producteurs Fintea, qui a reçu le statut de Fairtrade en 2011.

Aujourd'hui, le thé produit par les plus de 13 000 membres va dans le Co-operative "99" Fairtrade Tea, mais les agriculteurs sont également libres de chercher d'autres acheteurs. La coopérative a dit que le thé de Fintea ira dans son nouveau "99 Tea Gold" à être lancé avant la quinzaine de la Grande-Bretagne Fairtrade en février.
Trouver des marchés stables

En Grande-Bretagne, la sensibilisation du public aux produits Fairtrade est très élevée. Sainsburys, la coopérative et Marks & Spencer ont converti leur propre thé en label Fairtrade. En 2011, les ventes de produits Fairtrade ont atteint 1,32 milliard de livres sterling, soit une augmentation de 12% par rapport à l'année précédente.

Mais encore et encore, comme il a visité les fermes autour de Kericho dans l'ouest du Kenya, Gidney a été dit que les agriculteurs pourraient livrer plus, si seulement la demande était là.

Joseph cisse, le Président de Fintea, est un ardent défenseur du commerce équitable et le père de huit de 68 ans portait un rouge la broche Co-op sur le revers de sa veste de Tweed quand il a rencontré Gidney. Il a voyagé en Grande-Bretagne l'année dernière pour la quinzaine de Fairtrade, et a été inspiré pour viser plus haut.

"je suis allé dans tous les magasins et les supermarchés, et regarda les choses sur les étagères." J'ai été très désireux de voir plus de produits, comme les mangues, les haricots français, les claques de sucre [du Kenya].

Acheter Thé Chinois,Cisse a déclaré que les agriculteurs des cinq coopératives ne vendent qu'environ 2% de leur thé au commerce équitable.

«nos attentes ... étaient que nous pouvions vendre 12% de notre thé par le biais du commerce équitable.» «Nous n'avons pas réussi», a-t-il ajouté, ajoutant que certains membres étaient frustrés.

«la principale chose sur laquelle nous travaillons est d'essayer de trouver des marchés stables plutôt que de compter sur le groupe des coopératives.» «Nous aimerions faire connaître nos produits à l'Extrême-Orient, à la Chine, au Japon et aux États-Unis.»

Moins cher n'est pas mieux

Gidney dit la Fondation Fairtrade, un organisme de certification indépendant qui autorise l'utilisation de la marque Fairtrade, doit travailler pour créer la dynamique d'entreprise qui rendra les produits Fairtrade attractif pour plus d'acheteurs.

«plus nous pouvons stimuler l'engagement et l'innovation des producteurs, et plus nous pouvons aider à soutenir le public», «plus il y a de cas d'affaires pour les entreprises de s'impliquer, parce qu'ils peuvent obtenir des produits de bonne qualité avec des producteurs engagés, et ils ont un marché parce que le public le veut», dit-il comme il était assis sur un banc de bois à l'extérieur d'une petite maison de l'agriculteur de thé.

Les critiques de Fairtrade disent qu'il ne livre pas assez d'avantages pour les producteurs parce que le marché est trop petit, tandis que la prime et les garanties de prix minimum peut mettre une souche sur les acheteurs. Dans un rapport de 2010, l'Institut des affaires économiques a déclaré que près de 0,01% de toutes les ventes de nourriture et de boissons dans le monde entier ont été certifiés Fairtrade. Elle a accusé Fairtrade d'exagérer son potentiel pour aider les pays pauvres à se développer.

Sur le domaine du thé Finlays, lorsque Gidney rencontra le corps commun des travailleurs élus, qui décident de la façon de dépenser la prime, ils lui ont dit que les collègues, qui sont employés dans des zones de culture non certifiée sur la succession, étaient désireux d'être inclus.

«tous souhaiteraient être dans une zone Fairtrade en raison de ces avantages, tels que les crèches, les crèches et les salaires», a déclaré George Gesora, le Président.

«C'est le défi», répondit Gidney. "le marché du thé au Royaume-Uni est très compétitif." Vous pouvez voir le thé de bonne qualité à des prix Rock-Bottom. Nous devons empêcher les gens de penser que moins cher est toujours mieux. Dans le thé, il est difficile, mais nous n'abandonnerons pas, "il a assuré les travailleurs."
Défier la norme

Thé Chinois pas cher,Gidney dit que le commerce équitable ne consiste pas seulement à aider les producteurs plus pauvres à améliorer leur vie, mais aussi à assurer une production alimentaire durable.

«pendant trop longtemps, nous avons été habitués à la nourriture étant moins cher et moins cher.» «C'est insoutenable», dit-il. «ce que nous essayons de faire, c'est de contester cette norme et de dire que cela ne va pas fonctionner pour quiconque à long terme.»

Pour Dennis Korir, un père de cinq qui cultive le thé sur sa ferme de cinq acres près du domaine des Finlay, la création de coopératives locales et la certification Fairtrade de son thé ont apporté des récompenses.

«depuis que nous avons rejoint la coopérative, nous avons vu de nombreux changements ...» Les frais de scolarité ne sont pas un problème maintenant. «Nous avons vendu à un prix très bas avant», dit-il dans sa maison, où il remplace les murs avec du bois frais.

«C'est la chose principale», at-il ajouté que sa fille de 13 ans Cheptoo regardé timidement d'un coin. "nous voulons un prix équitable."

Korir a également été en mesure de diversifier et pousse maintenant aussi des haricots fins et des claquements de sucre.

Pour Gidney, cette autonomisation est un élément clé du projet, et il dit que le modèle Fairtrade offre des leçons précieuses sur la façon dont l'aide peut être fournie plus efficacement.

Thé Chinois boutique,"il s'agit d'un mécanisme transparent et pratique pour mettre, non seulement de l'argent, mais la prise de décision dans les mains des agriculteurs et des travailleurs", at-il dit.

"si vous pouvez obtenir de petites quantités d'aide aussi près de l'action que possible, aussi proche de la nécessité que possible et aussi proche de l'énergie que possible, vous êtes beaucoup plus susceptibles d'avoir un rendement efficace sur l'investissement."

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