Résidus trouvés dans les fosses funéraires près de la tombe de la dynastie des Han l'empereur Liu Qi montre usine a été transporté le long de la route de la soie chemin de plus de 2 000 ans


La tombe d'un empereur chinois qui a vécu plus de 2 100 ans a donné les restes les plus anciens du thé, a déclaré les chercheurs qui l'ont utilisé pour refaire partie de l'ancien réseau routier de la soie de routes commerciales asiatiques.

Les restes de la plante ont été récupérés des fosses funéraires autour de la tombe de Liu Qi, le quatrième empereur de la dynastie Han qui vivait entre 188BC et 141BC, et sa femme, selon la recherche d'une équipe d'universitaires de la Chine et la Grande-Bretagne, publié dans le journal des rapports scientifiques.

La plus ancienne référence écrite au thé est de 59BC. Et les plus anciens vestiges physiques jamais découverts auparavant étaient des centaines d'années plus jeunes que la nouvelle trouvaille – datant de la dynastie Song du Nord (AD960-AD1, 127).

«notre étude révèle que le thé a été bu par les empereurs dynastie Han dès 2 100 ans BP [avant le présent]», a écrit l'équipe.

Ils ont comparé ce thé aux résidus déterrés parmi les artefacts funéraires au cimetière de Gurgyam au Tibet, et datés à environ la deuxième ou troisième siècle apr. j.-c.

Cela a révélé que le thé, qui ne pousse pas au Tibet, était déjà transporté de Chine à l'Asie centrale et le plateau tibétain plusieurs centaines d'années plus tôt que précédemment enregistré, a déclaré les chercheurs.

«Cela indique qu'une branche de la route de la soie a traversé le Tibet occidental à ce moment-là,» ils ont dit. Le précédent record de thé le plus ancien ayant été transporté le long de la route de la soie au Tibet, en Asie centrale ou en Asie méridionale de la dynastie des Tang (AD618-AD907).

«ces données indiquent que le thé faisait partie du commerce des produits de luxe, aux côtés des textiles, qui se sont déplacés le long de la route de la soie il y a environ 2 000 ans et ont été échangés au Tibet», a déclaré l'étude.

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Les restes de la plante étaient trop décomposés pour être identifiés sans équivoque comme des feuilles et des bourgeons, de sorte que l'équipe a utilisé l'analyse moléculaire pour identifier ce qu'ils étaient. Le thé était très probablement de l'usine de Camellia, a déclaré l'étude.