Les produits chimiques qui se produisent naturellement dans le thé vert et le vin rouge peuvent effectivement mettre un terme au processus qui entraîne des lésions cérébrales dans la maladie d'Alzheimer, selon une étude menée par des chercheurs de l'Université de Leeds et publiée dans Journal of Biological Chemistry.

"C'est une étape importante dans l'amélioration de notre compréhension de la cause et de la progression de la maladie d'Alzheimer", a déclaré le chercheur principal Nigel Hooper.


La maladie d'Alzheimer est la forme la plus fréquente de démence. C'est une maladie dégénérative incurable marquée par un déclin cognitif progressif, y compris une perte de mémoire et un fonctionnement quotidien.

"C'est une idée fausse que la maladie d'Alzheimer est une partie naturelle du vieillissement", a déclaré Hooper.

Au lieu de cela, la maladie survient lorsqu'un type de protéine connue sous le nom d'amyloïde s'accumule dans le cerveau, formant des grappes collantes dans une variété de formes différentes. Lorsque ces grappes s'attachent aux protéines d'une cellule du cerveau, ces protéines sont malformes (devenant un type de protéine infectieuse défectueuse, connue sous le nom de prion) et les cellules meurent.

Des études antérieures ont relié EGCG, un produit chimique trouvé dans le thé vert, et le resveratrol, un produit chimique trouvé dans le vin rouge, avec un risque de démence inférieur et une fonction cognitive supérieure à des âges ultérieurs. Plus récemment, on a montré qu'ils modifiaient la forme des protéines amyloïdes.

"Nous voulions étudier si la forme précise des boules amyloïdes est essentielle pour qu'elles s'attachent aux récepteurs prions, comme la façon dont un baseball s'insère parfaitement dans son gant", a déclaré Jo Rushworth, co-auteur. "Et si oui, nous voulions voir si nous pouvions empêcher les boules amyloïdes de se lier à prion en modifiant leur forme, car cela empêcherait les cellules de mourir".

Amyloïde perturbé, cellules du cerveau protégées
Les chercheurs ont exposé des cellules cérébrales humaines et animales dans le laboratoire à des grappes amyloïdes produite artificiellement. Pour la première fois, ils ont démontré "que lorsque les boules amyloïdes s'accrochent au prion, cela déclenche la production d'encore plus amyloïdes, dans un cycle vicieux mortel", a déclaré M. Hooper.

Lorsque les extraits de thé et de vin ont été introduits au début du processus; Cependant, les chercheurs ont constaté que la forme des grappes amyloïdes était perturbée.

"Les boules amyloïdes ne nuisent plus aux cellules nerveuses", a déclaré Hooper.

Les résultats ont été salués par Simon Ridley, responsable de la recherche chez Alzheimer's Research UK, l'un des fondateurs de l'étude.

"Comprendre les causes de la maladie d'Alzheimer est vital si nous voulons trouver un moyen d'arrêter la maladie sur ses traces", a déclaré Ridley. "Avec un demi-million de personnes touchées par la maladie d'Alzheimer au Royaume-Uni, nous avons besoin d'urgence de traitements qui peuvent arrêter la maladie - cela signifie qu'il est crucial d'investir dans la recherche pour obtenir des résultats comme ceux du banc de laboratoire à la clinique".

Le resvératrol et l'EGCG ont été liés à bon nombre des avantages pour la santé observés du vin rouge et du thé vert, respectivement. Le resvératrol se trouve également dans les arachides.

Encouragement, une étude publiée dans la revue Phytomedicine en 2011 a révélé que les antioxydants trouvés dans le thé vert sont en fait plus efficaces pour protéger contre la maladie d'Alzheimer et la démence lorsqu'ils sont digérés par le corps d'abord.