La maladie d'Alzheimer se caractérise par une accumulation anormale d'agrégats de plaques amyloïdes autour de synapses nerveuses qui bloquent la transmission d'émetteurs électriques et chimiques qui permettent au cerveau de conserver un niveau élevé de fonction cognitive et de stocker et de conserver des mémoires. Des millions d'Américains d'âge moyen et plus âgés souffrent d'une certaine phase de la maladie d'Alzheimer, car la maladie continue de s'aggraver à un rythme épidémique. Il est prévu que la prévalence sera presque quadruple dans les 50 prochaines années, dont le temps environ un sur 45 américains seront affligés de la maladie.

La dernière décennie a révélé une petite poignée de composés naturels et bioactifs qui traversent facilement la barrière hémato-encéphalique où ils ont été trouvés pour altérer la progression de la maladie d'Alzheimer. Des chercheurs de l'Université de Leeds au Royaume-Uni ont déterminé que les produits chimiques naturels présents dans le thé vert et le vin rouge peuvent perturber une étape clé de la voie de la maladie d'Alzheimer. L'édition dans le journal de la chimie biologique, les scientifiques ont identifié le processus qui permet des touffes nocives de protéine pour s'accrocher sur les cellules cérébrales, les faisant mourir.

Le thé vert et les extraits de vin rouge entravent la formation d'amyloïde pour prévenir le développement de la maladie d'Alzheimer

Les scientifiques comprennent que les protéines amyloïdes dans le cerveau s'amassent ensemble pour former des boules toxiques et collantes de formes variées. Ces boules amyloïdes se verrouillent sur la surface des cellules nerveuses dans le cerveau en attachant des protéines sur la surface cellulaire appelée prions, causant finalement des cellules nerveuses à un dysfonctionnement et meurent. L'auteur de l'étude, le Dr JO Rushworth, a commenté: «nous voulions déterminer si la forme précise des boules amyloïdes est essentielle pour qu'elles s'attachent aux récepteurs à prion, comme la façon dont une balle de baseball s'insère parfaitement dans son gant.»

L'équipe voulait déterminer s'il était possible d'empêcher les boules amyloïdes de se lier aux prions en manipulant leur forme et en empêchant les cellules de mourir. Les scientifiques ont formé des boules amyloïdes dans un tube d'essai, puis les ont ajoutées aux cellules cérébrales humaines et animales. Les auteurs de l'étude ont conclu: «lorsque nous avons ajouté les extraits de vin rouge et de thé vert, que des recherches récentes ont montré pour remodeler les protéines amyloïdes, les boules amyloïdes ne nuisent plus aux cellules nerveuses.»

Les chercheurs ont déterminé que les composés bioactifs dans le thé vert et le vin rouge (EGCG et resvératrol) déformaient la forme des boules amyloïdes, les empêchant de se lier aux prions et de perturber la fonction cellulaire. Des études complémentaires ont également déterminé que curcumine, le composé actif du curcuma au curry d'épices, a traversé la délicate barrière hémato-encéphalique pour stopper la progression de la démence. Les personnes saines d'esprit devraient consommer le thé vert et le vin rouge ou prendre des suppléments normalisés régulièrement pour aider à prévenir le développement initial et la progression de la maladie d'Alzheimer.