Campagne par les Gurkhas ethniques de l'Inde pour l'unité politique et administrative séparée conduit à l'arrêt total dans les collines de Darjeeling.

Ses feuilles odorantes et délicatement aromatisées ont captivé les buveurs de thé de la Grande-Bretagne pendant des générations, mais les stocks de thé Darjeeling sont menacés comme la lutte ethnique Gurkhas de l'Inde pour un État séparé dans les collines de Darjeeling du Bengale occidental.


La demande de «Gorkhaland», une unité politique et administrative distincte à être sculpté à partir des districts peuplés Gurkha de l'état du Bengale occidental, a forcé un arrêt total dans les collines de Darjeeling depuis le 3 août. Au cours des 10 derniers jours, Gurkha hommes, femmes et enfants ont repris les routes sinueuses et les habitations des collines dans la région de 3 150 km2 (1 200 km2), arrêtant la circulation, fermant les magasins et les restaurants, et empêchant toute activité économique.

Même si l'industrie du thé a été «exempté» de l'arrêt, l'effet frappant pourrait signifier perdre deux mois de production de thé.

L'Indian Tea Association tiendra une réunion d'urgence à Kolkata mardi que les entreprises de thé face à la crise.

«C'est une situation extrêmement inquiétante», a déclaré yosra de Decker, Secrétaire général de l'Association. «tous les 74 domaines de thé opérationnel dans la région sont confrontés à des problèmes insurmontables.» À risque est la production entière de juillet et août de thé de Darjeeling, s'élevant à près de 3M kilos. «Il s'agit d'environ un tiers de la production annuelle de la région.»

C'est la région qui fut jadis gouvernée par les rois Gurkha du Népal jusqu'à ce qu'elle soit annexée et incorporée à l'Inde britannique au XIXe siècle.

Pas par coïncidence, c'est aussi la région où, en 1841, un médecin écossais nommé Campbell, le surintendant d'un sanatorium local, planté des graines volées de Chine pour créer le premier jardin de thé expérimental de Darjeeling.

Le terrain et le climat de Darjeeling, à une altitude d'environ 6 700 (2 000 m), étaient parfaits pour la transplantation du thé chinois Camellia sinensis. Il n'a pas pris longtemps pour les salons de thé de Londres pour reconnaître la qualité supérieure de la feuille de Darjeeling, qui est venu à être connu comme «le Champagne parmi les thés.»

Le lundi, le front de libération du peuple Gorkha (Gorkha Janmukti Morcha – GJM) a annoncé un relâchement de trois jours en action du 16 au 18 août. Mais on a aussi parlé que la lutte pour un État séparé prendra une nouvelle forme avec une sorte de «couvre-feu» qui descend sur les collines de Darjeeling. On demande à l'ensemble de la population de 1 800 000 de demeurer à l'intérieur.

«dans le pire des cas, nous sommes confrontés à la perspective d'énormes pertes à un moment de production de pointe, menaçant nos opérations futures», a déclaré m. de Decker.

Il a dit que l'action signifiait camions avec des approvisionnements de charbon utilisés dans les fours pour tourner les feuilles de thé vert au thé noir ne parviennent pas à passer. L'approvisionnement en riz aux jardins de thé a également arrêté et avec des cueilleurs partiellement payés dans le riz, la cueillette des feuilles pourrait être retardée. Enfin, près de 65% de la production annuelle de thé de Darjeeling est exporté, mais le thé noir est actuellement coincé dans les usines. «les usines ont limité l'espace de stockage, et doivent prendre le thé dehors,» a dit de Decker.

Nick Gandon, le directeur des marchands de thé et des courtiers Reginald Ames basée au Royaume-Uni, a déclaré que l'action à Darjeeling serait inévitablement perturber le marché et conduire à une augmentation du prix du thé.

«la production continue, mais cela ne va durer qu'un peu plus longtemps parce que les stocks de charbon de tout le monde courent assez bas», a-t-il déclaré. «dès qu'ils sont à court, ils ne vont pas être en mesure de fabriquer et qui va avoir un impact sur les prix.» Si vous manquez sur la valeur d'une semaine de production, vous avez encore à payer les travailleurs et il ne va pas être ce thé à vendre. "quand il commence à se revendre, il va y avoir beaucoup de gens qui le veulent, donc ça va pousser les prix."

Mais Gandon, qui siège également au Conseil d'administration du Conseil du thé du Royaume-Uni, a déclaré que les effets de la grève étaient peu susceptibles d'être ressentis par l'écrasante majorité des buveurs de thé en Grande-Bretagne.

"il n'affectera pas le marché sachet Bog-standard", at-il dit. "le marché du thé au Royaume-Uni est d'environ 96% sachets et il ne va pas toucher que du tout;" ça va seulement affecter le marché de la spécialité. Cela va affecter un peu, mais si c'est seulement une autre semaine, vous êtes probablement parler quelques centimes par boîte. Si c'est un autre mois, il pourrait être un peu plus.

Il n'y a qu'une seule lueur d'argent à la morosité dans les jardins de thé-le thé actuellement couché dans les usines et sur les arbustes est ce qui est connu sous le nom de "RAINS Tea", une qualité inférieure de "thé de mousson" utilisé en grande partie dans les mélanges. Les thés Darjeeling "First Flush" et "second Flush" de la production de cette année sont déjà sur le marché international.